Thursday, November 26, 2015

Reflections from a rainy evening...

Thanks to few kind souls who have enormous faith and belief in me, had an opportunity to talk to around 600 people in a software company.

  • Felt too good and too proud to know a truly global standard product is being built out of Chennai. It is really world class cause in a way it is beating the leaders in a particular geography. In a way much more than bigger than Zoho, cause their competitors are much more serious companies. Think of big enterprise software companies selling to bigger companies!
  • Good, growing companies invest in people and think of ways to engage and nurture their people
  • Despite being an entrepreneur for 15+ years and having such a large company, which definitely requires a lot of hard work and perseverance,the founder was very humble and his thoughts were much more humbler. (Not the typical stereotype ones that we come across in today's hyped up media)
    • It is all about being in the right place at the right time
    • One should not be too emotional and attached to their venture. Should not hesitate to kill it if it doesn't work
    • Ventures are like family. One way or another, they sustain themselves and outlive the founder 
  • The world is truly a small place; 
  • No, I am not very sure how good my talk was. I think, it wasn't that bad cause, I saw many people going back to their workstations and continue working
  • Nevertheless it was a very good personal learning experience

Monday, November 02, 2015

Two Tortoise Stories

Story 1:

Once there was an angry young man. His peers used to call him reckless because he would always speak his mind and shoot off his mouth without worrying about consequences or giving a damn!

He was worried about the inefficiencies in the organization as a result of the reporting structure and the training/skill development program launched across the organization. He would go on to explain how it could be fixed to anyone who would listen!

One of his colleague said, "You have an ambition to play in the big leagues and you are also so convinced about your thoughts and ideas.Why not write to the highest authority of the organization."

His time in the organization too was ticking away. His another principle was to do something and regret about it rather than regret about not doing it. He decided to give it a go and wrote it to the third highest authority.

To his surprise, he even got a reply later from the highest authority copying one of his top commandant to look in to it and assigning a lieutenant to track and make his ticking clock go away!

If you are wondering, I promised a story and tale should have a twist, and where the hell is the surprise? Well, wait for it!

The first reply started off saying, "Could not download the attachments". The note on issue was sent as PDF and  by then iPhone 4 was already in the market for an year and 4S was about to be launched. Even in top major Indian IT companies,shareholder and chairman are the first and second highest authorities of an organization respectively!

Story 2:

After working for a very large organization, the protagonist wanted to work for a startup. Rationale was he could work across different functions, make a mark and be recognized for his efforts. Considering his MBA plan, he reasoned, it would be good to have experiences from both extremes.

The startup CEO assigned him few employees, and tasked him with a primary function of training them and set up a new services offering unit! Those were the days, where people were worrying about the screen resolution and browser types than the Android/iOS and form factor challenges.

Once he asked his team member to find the version of IE in his computer. Having not heard from him he went to the place of teammate to see what he was up to.

In the IE, he was googling, "What is the version of IE in this computer?"

Any resemblance to real life characters are purely coincidence!

Sunday, August 16, 2015

Inside Amazon! NYT is not so Neutral!

To appreciate this blog post, it would be good to read the New York Times article,  which says Amazon may be a good place to buy but not a good place to works for cause it is draconian(Darwinian) in a way!

Here are my quick thoughts in no particular order!
  • Don't you wish the company and workers of company from where you buy your product to care for you very deeply and be committed about it? 
  • Have you never spent money for company related work and did not bother to make a claim on it? 
  • Have you never felt that you could say, that was a stupid idea when someone says something very stupid in the meeting rather than faking polite smile and laugh about it it later behind their back?
  • Have you never been angry with your co-workers who slack and goof up and wish you could tell their boss rather than hoping for karma to strike down on them?
If the answer had been YES, then one has nothing to complain against Amazon or things mentioned in this article!
  • As a customer, you want to buy things seamlessly and delivered at the earliest! If that has to happen someone must work crazy and hard to make it happen. If you are fine with sloppy delayed delivery then complain and criticize at what Amazon does!
  • As a stockholder, you want the company to put your money to work, grow it multifold. So why complain when the company is frugal!
  • Amazon is the modern day WalMart. Remember similar kind of arguments or accusations against them too. No wonder they have surpassed WalMart!
  • Haven't you ever felt bad about, people who don't work properly, people who goof around getting promoted, getting raises, the undeserved getting perks and benefits and accolades! So what if there was a system to give anonymous feedback about them to their bosses!
  • Haven't people complained about working for Steve Jobs? At least there it was mostly from people who worked directly with him rather than across the organization. Here Jeff seems to have inspired everyone to be like that. If that is true, then I think it's a great achievement! [Sometimes management is all about making everyone work the way you want even when you are not around!]
  • I also wonder, will Flipkart ever succeed against Amazon!
Please note, I am not defending Amazon. I am not saying what they doing is absolutely right and am not prescribing every organization out there should follow what Amazon does. I just feel the NYT article does exaggerates and paints everything in bad light!

The point that I am trying to make is, every system, every organization has its own ethos, own style of working. Some people embrace it. Some don't. To quote a Bond movie,  One man's freedom fighter is another man's terrorist.

Moreover, it is too difficult and virtually impossible to have an uniformity (either good or bad) across the organization and generalize stuff. I think it all boils down to your immediate boss and the team!

Self Plug: Buy my book on WalMart at Amazon!

Tuesday, April 28, 2015

பேச்சிலர் சமையல் குறிப்புகள்

இப்படி எல்லாம் குறிப்புகள் எழுத வேண்டும் என்றால் நிச்சயம் சமைக்க வேண்டும். படம் பார்க்காமல் விமர்சனம் எழுதுவது போல் சமைக்காமல் சமையல் குறிப்புகள் எழுதுவது எல்லாம் பேச்சிலர்களுக்கு சாத்தியப் படுவது சற்றே கடினம் தான்!

சமைத்து விட்டு சரியான நேரத்திற்கு அலுவலகம் சென்று முதல் வேலையாக இப்படி எல்லாம் எழுத வேண்டும் என்றால் சீக்கிரம் வெகு சீக்கிரமாக அதிகாலையில் எழுந்திருக்க வேண்டும்.

சாப்பிடுவதற்கு முன் தான் பல் தேய்க்க வேண்டும், சமைப்பதற்கு முன்பாகவும் பல் தேய்க்க வேண்டுமா என்று எல்லாம் குழப்பங்கள் வரலாம்.

பால் காய்ந்து கொண்டிருக்கும் பொழுது மொத்த கவனமும் அதில் தான் இருக்க வேண்டும். நான் இப்பொழுது பால் காய வைத்துக் கொண்டிருக்கிறேன் என்று எல்லாம் லைவ் அப்டேட் செய்து வாட்ஸ்அப்பில் கடலை போட்டுக் கொண்டிருந்தால், பீர் பாட்டில் ஒபன் செய்யும் போது பொங்கி வழிவது போல பால் பொங்கி விட்டது, துடைத்து கொண்டு இருக்கிறேன் என்றும் அசடு வழிய அப்டேட் செய்ய வேண்டி இருக்கும்.

குக்கரில் அரிசிக்கு சரியான அளவு தண்ணீர் வைப்பதை விட மிக முக்கியமானது அந்த பாத்திரத்தை சுற்றியும் குக்கரில் தண்ணீர் இருக்க வேண்டியது.

ஏதோ கருகுவது போல தீய்வது போல எல்லாம் தோன்றினால், சந்தேகம் வேண்டாம் நிச்சயம் ஏதோ தீய்ந்துக் கொண்டும் கருகிக் கொண்டும் தான் இருக்கிறது. இப்படி நிறைய எழுதினால் கீதாசாரம் போல் சீக்கிரம் சமையல் சாரம் என்று புத்தகம் எழுதி விடலாம்.

அடுப்பின் மீது சில பல நிமிடங்களாக பாத்திரம் இருந்தால் நிச்சயம் சூடாகி இருக்கும். சூடாக இருக்கும் பாத்திரத்தை அப்படியே தொட்டால் சுடத் தான் செய்யும். நாம் எல்லாம் நரசிம்மா விஜய்காந்த் இல்லை என்பதை நினைவில் கொள்ள வேண்டும். அதற்கு முந்தின இரவில் வடுக நாட்டு பாலையா படம் எல்லாம் பார்த்தாலும் பாத்திரத்தை அடுப்பில் அப்படியே தொடும் எண்ணம் வரலாம்! வந்தால் கட்டுப்படுத்திக் கொள்ளவும். இல்லை என்றால் கைக்கு கட்டுப் போட்டுக் கொள்ள தயாராக இருக்கவும்!

முக்கியமாக செல்போனில் சார்ஜர் பேலன்ஸ் எல்லாம் இருக்குமாறு பார்த்துக் கொள்ள வேண்டும். ஏன் என்றால் அப்பொழுது தானே ஹாட்லைனில் சமையல் சப்போர்ட் பெற முடியும். ஹாட்லைன் என்றால் அம்மா தான் என்று அறியாதவர்கள் வாயில் எல்லாம் நிச்சயம் மண் தான்! மிக முக்கியமானது அப்பொழுது பார்த்து அப்பா ஹாட்லைனில் கிராஸ்ஸாகாமல் இருக்க வேண்டும். ஸ்கைப் இருந்தால் இன்னும் உசிதம்.

செல்போன், ஸ்கைப் என்று எல்லாம் லைவ் லைப் சப்போர்ட் பெற்றாலும், மேற் சொன்ன தீய்ந்த வாசனை வருகிறதா, சரியாக வெந்து விட்டதா என்பதை எல்லாம் சரி பார்க்கும் அளவிற்கு இன்னும் டெக்னாலஜி வளரவில்லை என்பது தான் அடிப்படையான நிதர்சனமான உண்மை! இனியாவது டெக்னாலஜி எல்லாம் டெவலப் ஆகிவிட்டது என்று சொல்வதை நிறுத்தி விட்டு Virtual Reality, Augmented Reality  போன்ற ரியாலிட்டிகள் எல்லாம் ரியலாக வேண்டும் என்று எம்பெருமானை அவ்வப்போது பிரார்த்திக்க வேண்டும்.

மதியம் சாப்பிடுவதற்கு முன்னதாக, அலுவலகத்தில் பணிபுரியும் அனுபவம்மிக்க பெண்மணியிடம், ”இன்று நானே சமைத்திருக்கிறேன். எப்படி இருக்கிறது என்று டேஸ்ட் செய்யுங்களேன் என்று பரிசோதித்த பின்னர் தான் நாம் சாப்பிட வேண்டும். (இங்கு வயதான பெண்மணி என்ற வார்த்தை பிரயோகிக்கப் படவில்லை என்பதையும் குறித்துக் கொள்ள வேண்டும்)
அப்படி பரிசோதித்த பின்னரும் பிரம்மார்ப்பணம் செய்து விட்டு சாப்பிடுதல் நலம்!

Thursday, February 12, 2015

Notes on Deal Making

  • Just because someone puts a deal on the table doesn't mean you have to do the deal
  • Just because the deal on the table is interesting doesn't mean you have to do the deal
  • Just because everyone says, it's a good deal doesn't mean you have to do the deal
  • Just because the numbers seems to make sense doesn't mean you have to do the deal
  • Just because you have seriously considered it and even did some ground work for it doesn't mean you have to do the deal
  • Just because you started negotiating doesn't mean you have to do the deal

Think well, in a rational calm manner (without getting in to deal frenzy that you gotta do this deal) Think, is this what you want  to do it, if yes, what is the terms that you would want to do. Stick to your guns.

Remember you can always walk out. There will be several others!

For all you know, this post may not be about professional deal making at all! Let's take out the word deal and alter the situation with a gal, you might end up with a Valentine day post!
At the end of the day, even happy, good to have problems are also just problems!

May be sometimes you have to just do it when you have the opportunity and chance to do it.
cause, sometimes it may be too late. If you are wondering why such change of heart in less than 12 hours, read this insane story
If the above link talks about the good luck here it is the bad luck story